Well-being For a Better Ontario

 

POVERTY

Across the province, in cities, small towns and Indigenous communities many Ontarians are barely getting by.  In a province like Ontario, with so much bounty, no-one should live without the basics.  Under my leadership, a Liberal government would:

  • Resume the Basic Income Pilot Project that was cancelled mid-stream by the Ford government. The Porject was showing promise.

  • Ensure access to appropriate housing for all Ontarians by uploading the responsibility for housing back to the province from the municipalities.  Where necessary, that housing would provide culturally relevant supports. 

  • Restore funding for Ontario Disability Support and Ontario Works.

  • Restore funding for Legal Aid.

GENDER AND DIVERSITY

Ontario has an incredibly diverse populations.  In the last census there were over 250 different ethnicities reported.  That’s incredible and shows that to the world we are a place where everyone is welcome.

 

Diversity of course also covers questions of ability and gender identity, among many other issues.  What can we do as a province to ensure greater representation of diverse voices in the public sector as we strive to set the pace for inclusion in Ontario?

 

Here are two ideas with more to follow:

1. TRAINING IN UNCONSCIOUS BIAS

I recently had experience on a selection committee for public appointees.  We would review applications and check references and then the committee would meet and discuss the reference checks. 

 

It became obvious that there were unconscious biases when people gave their references.  A woman might be described as “pushy” and “aggressive.”  We’d press and ask “why do you say?” that and be told that she was a tough negotiator. 

 

A male applicant would just be described as a tough negotiator.  These patterns happen often enough and not just with men and women but with people from diverse backgrounds as well.

And of course, what was worse, there was rarely if ever, an application from a person with a disability.

 

All that to say, that we are getting many things right as we move to greater inclusion and equity for Ontarians but there is a way to go.  Training and awareness of unconscious bias is vital as we move forward. Ontario has a role to play here.

2. PROCUREMENT

Ontario also has a leadership role to play in promoting diversity and inclusion as a purchaser of services.  The province can nudge companies that want to do business with Ontario by ensuring that all procurements require evidence of the existence of diversity and inclusion programs in those companies.

 

Ontario won’t do business with companies that aren’t inclusive and striving for diversity.  That makes good business sense because we know that diverse businesses tend to be better problem solvers.  And, it ensures that businesses have the incentive to move in the right direction.

LA PAUVRETÉ

Partout dans la province, dans les villes, les petites
villes et les communautés autochtones, de nombreux Ontariens s’en sortent à
peine. Dans une province comme l’Ontario, avec tant de générosité, personne ne
devrait vivre sans les bases. Sous ma direction, un gouvernement libéral:

  • Reprendre le projet pilote sur le revenu de base qui a été annulé à mi-parcours par le gouvernement Ford.

  • Assurer l’accès à un logement approprié à tous les Ontariens. Le cas échéant, ce logement fournirait des soutiens adaptés à la culture.

  • Rétablir le financement pour le Programme Ontarien de soutien aux personnes handicapées et le Programme Ontario au travail.

  • Rétablir le financement de l’aide juridique.

GENRE ET DIVERSITÉ

 

L’Ontario a une population incroyablement diversifiée. Lors du dernier recensement, plus de 250 ethnies différentes ont été signalées.

 

C’est incroyable et cela montre que dans le monde, nous sommes considérés comme un endroit où tout le monde est le bienvenu.

 

Bien entendu, la diversité couvre également les questions de capacité et d’identité de genre.

 

Que pouvons-nous faire en tant que province pour assurer une plus grande représentation des diverses voix dans le secteur public alors que nous nous efforçons de fixer le rythme de l’inclusion en Ontario?

 

Voici deux idées avec plus à suivre:

 

1. FORMATION AUX BIAS INCONSCIENTS

J’ai récemment eu de l’expérience au sein d’un comité de sélection de personnes nommées par le public. Nous examinerions les demandes et vérifierions les références, puis le comité se réunirait et discuterait des vérifications des références.

 

Il est devenu évident qu’il y avait des biais inconscients lorsque les gens donnaient leurs références. Une femme peut être décrite comme «arrogante» et «agressive». Nous insistons et demandons «pourquoi dites-vous?» Cela et on vous dit qu’elle était une négociatrice coriace.

 

Un candidat masculin serait simplement décrit comme un négociateur coriace. Ces modèles se produisent assez souvent et pas seulement avec les hommes et les femmes, mais aussi avec des personnes d’horizons divers.

 

Et bien sûr, ce qui était pire, il y avait rarement, voire jamais, une demande d’une personne handicapée.

 

Tout cela pour dire que nous faisons bien les choses à mesure que nous nous dirigeons vers une plus grande inclusion et équité pour les Ontariens, mais il y a du chemin à parcourir. La formation et la sensibilisation aux biais inconscients sont essentielles à mesure que nous progressons. L’Ontario a un rôle à jouer ici.

2. APPROVISIONNEMENT

 

L’Ontario a également un rôle de leadership à jouer dans la promotion de la diversité et de l’inclusion en tant qu’acheteur de services. La province peut pousser les entreprises qui veulent faire affaire avec l’Ontario en s’assurant que tous les achats exigent des preuves de l’existence de programmes de diversité et d’inclusion dans ces entreprises.

 

L’Ontario ne fera pas affaire avec des entreprises qui ne sont pas inclusives et qui recherchent la diversité. Cela est logique sur le plan commercial, car nous savons que les entreprises diverses tendent à être de meilleurs résolveurs de problèmes. Et, cela garantit que les entreprises sont incitées à aller dans la bonne direction.

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